La Antártida tiene un 0,18% de superficie sin hielo, la mitad de lo que se creía

Abarca más de 21.000 kilómetros cuadrados. La Antártida cuenta con 21.745 kilómetros cuadrados libres de hielo, lo que representa un 0,18% de su territorio y la mitad de lo que se creía antes, según un nuevo mapa elaborado por científicos de la Investigación Antártica Británica (British Antarctic Survey o BAS, por sus siglas en inglés), que han precisado por primera vez cuánta superficie de este continente no está helada.


Abarca más de 21.000 kilómetros cuadrados. La Antártida cuenta con 21.745 kilómetros cuadrados libres de hielo, lo que representa un 0,18% de su territorio y la mitad de lo que se creía antes, según un nuevo mapa elaborado por científicos de la Investigación Antártica Británica (British Antarctic Survey o BAS, por sus siglas en inglés), que han precisado por primera vez cuánta superficie de este continente no está helada.

Los científicos utilizaron los últimos datos satelitales de la NASA y el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, en sus siglas en inglés) para producir un mapa automatizado del afloramiento de roca no enterrada bajo la nieve en todo el continente antártico.

La investigación, publicada en la revista ‘Cryosphere’, indica que a medida que la precisión y la sensibilidad de los sensores remotos de los satélites mejoran, existe una creciente demanda de la comunidad científica para elaborar conjuntos de datos más precisos y actualizados con los que mejorar el seguimiento y el control geológico.

Sin embargo, la diferenciación de afloramiento de terreno libre de nieve y el hielo es un problema particular en la Antártida, que suele contar con una amplia cobertura de nubes y regiones sombreadas generalizadas, lo que puede conducir a errores para cuantificar la superficie que no está helada al no discriminarse roca y nieve.

Con una nueva metodología, los científicos revelan que la roca expuesta y sin hielo en la Antártida es un 0,18% de la superficie total del continente (21.745 kilómetros cuadrados), lo que supone la mitad de lo que se creía anteriormente.

El autor principal de la investigación, Alex Burton-Johnson, apunta que el último mapa digital existente de la Antártida “ha sido descargado más de 2.500 veces en los últimos tres años”, pero incluye datos obtenidos de forma manual, por lo que “es, en gran medida, inexacto” al haberse realizado “con poca precisión”.

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16/08/16

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